NULA EFICACIA DE LA PROGRAMACIÓN NEUROLINGÜÍSTICA PARA LA ATENCIÓN DE TRASTORNOS DEL ESTADO DE ÁNIMO por César Andrés Monroy Fonseca

NULA EFICACIA DE LA PROGRAMACIÓN NEUROLINGÜÍSTICA PARA LA ATENCIÓN DE TRASTORNOS DEL ESTADO DE ÁNIMO por César Andrés Monroy Fonseca21 Sep

Eficacia de la Programación Neurolingüística para la atención de trastornos del estado del ánimo
Antecedentes
Del 2006 al 2009 recibimos en la consulta cerca de 24 casos de pacientes con diversos trastornos del estado del ánimo que tenían en común haber recibido atención con la denominada “Programación Neurolingüística” (PNL). Pese a que la comunidad científica ha descartado la veracidad de sus preceptos en varias ocasiones, nos llamó la atención la popularidad y aceptación que esta propuesta tiene para varios pacientes. Nos llamó todavía más la atención cuando en varias universidades se promueve la PNL como una “Modalidad Terapéutica”, lo que significa que debe haber alguna clase de relevancia en sus efectos. En esta revisión sistemática nos damos a la tarea de analizar la evidencia disponible sobre la eficacia terapéutica de la PNL en el entorno de la asistencia sanitaria.
Pregunta focalizada
Revisando nuestra base de datos de pacientes que habían acudido a recibir atención de PNL y tomando en consideración que los proponentes de la PNL aseguran que su indicación terapéutica se centra en desórdenes del estado del ánimo como estrés, ansiedad, insomnio y baja resistencia a la frustración, se llegó a la conclusión de realizar la siguiente pregunta clínica: ¿Cuál es la eficacia de la PNL para atender desórdenes del estado del ánimo en comparación a otras modalidades terapéuticas en pacientes mayores de 18 años sin antecedentes médico-psiquiátricos?
Método de búsqueda
Se realizó una búsqueda de publicaciones científicas en las bases de datos PubMed, LILACS y MedlinePlus en inglés y español con los siguientes componentes de búsqueda derivados de nuestra pregunta clínica:
• Caso: pacientes mayores de 18 años de edad sin antecedentes médico-psiquiátricos asociados a un desorden actual del estado del ánimo tratado actualmente con PNL
• Control: pacientes mayores de 18 años de edad sin antecedentes médico-psiquiátricos asociados a un desorden actual en tratamiento estándar para dicho desorden.
• Evento: prueba de probabilidad “p”, prueba Chi cuadrada “X2” no estadísticamente significativa entre el pre-test y el post-test de la intervención. Valores bioestadísticos adicionales pueden servir para identificar la eficacia reportada.
Nuestra búsqueda arrojó 31 resultados entre reportes de caso, revisiones, estudios clínicos y estudios clínicos controlados realizados entre 1985 y el 2010.  Se optó por clasificar los resultados siguiendo el nivel de evidencia como indican las directrices de práctica clínica basada en evidencias de la Universidad de Oxford.
Resultados de la estratificación de la evidencia
El máximo nivel de evidencia encontrado (nivel  1b) corresponde a 8 estudios clínicos controlados de asignación aleatoria sumando un total de 254 pacientes en quienes las pruebas de pre-test y post-test tras la PNL reportaban valores p<0.5 con valores X2 que nunca variaban más del 15% entre la X2 previa y la posterior. Ninguno de los estudios pudo demostrar eficacia terapéutica, o comprobación de postulados.
El siguiente nivel de evidencia disponible (nivel 2b) corresponde a 6 estudios de cohorte sin comparador donde la PNL es valorada cualitativamente. Todos los artículos reportan eficacia terapéutica cualitativa en comparación a la no-intervención, la cual no es una metodología adecuada. Los intervalos de confianza reportados en estos estudios de cohorte sin comparador arrojan un margen de error de entre el 30% y el 60% por lo que ningún estudio resulta concluyente. No se aportan suficientes datos para calcular el total de pacientes que conforman este grupo.
Finalmente, encontramos en un nivel de evidencia más bajo (nivel 4) un total de 3 reportes de casos donde se describe la aplicación y efectividad de la PNL para algún caso en particular. Los tres reportes de casos no proporcionan valores p o X2 para evaluar los estados pre y post intervención.
Conclusiones y limitantes
La presente revisión de evidencia disponible proporciona una razón altamente justificada para considerar la PNL como una intervención ineficaz para el tratamiento de cualquier trastorno del estado del ánimo, en tanto que las pruebas que avalan su efectividad son mínimas y carecen de rigor metodológico mientras que las evidencias que cumplen con el máximo nivel de confiablidad arrojan datos de total ineficacia. Los resultados de eficacia señalados en los 3 reportes de casos encontrados pueden deberse a la evolución normal del cuadro clínico, el efecto placebo, o el azar, tomando los valores de probabilidad de los resultados con máximo nivel de confiabilidad.
Pese a su popularidad y aceptación en los pacientes, la PNL carece de relevancia en la asistencia sanitaria y su práctica no debiera ser promovida para la atención de desórdenes del estado del ánimo. La PNL no es considerada una práctica avalada por la comunidad de Psicólogos Clínicos según lo reporta la última guía publicada por la Sociedad Americana de Cáncer.
Esta revisión se centró únicamente en la calidad de la evidencia disponible para trastornos del estado del ánimo. Puede ser que la PNL tenga relevancia en otros campos como puede ser la psicología social o la industrial. En ambos casos sus resultados no deberán extrapolarse a la asistencia sanitaria.

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